Entenda de uma vez o que é câncer de próstata e seus sintomas

câncer de próstata
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Entender o que é câncer de próstata e aprender a identificar seus sintomas é essencial para o que as chances de cura sejam maiores. Esse tipo de câncer está entre os mais prevalentes em homens.

Nessa perspectiva, vamos explicar a dinâmica dessa doença, e apresentar informações que podem ser úteis. Acompanhe!

O que é câncer de próstata?

Antes de explicar o que é câncer de próstata, convém destacar que a próstata é uma glândula presente nos homens que normalmente tem um tamanho de uma noz e se localiza abaixo da bexiga. O órgão está envolvido com a função reprodutiva masculina, já que produz substâncias que vão compor o sêmen.

O câncer de próstata acontece quando há a multiplicação de uma célula maligna no órgão, podendo crescer, invadir tecidos locais e até disseminar para outros órgãos. A grande maioria dos casos de câncer de próstata são de um tipo denominado adenocarcinoma, que nasce de células epiteliais, mas outros tipos como linfoma, sarcoma e carcinoma de pequenas células apesar de bem mais raros, podem acontecer.

Assim como acontece com todos os tipos de tumores, quando é detectado no início, as chances de cura são grandes. O diagnóstico precoce é muito importante, já que o câncer de próstata apresenta altas taxas de cura em suas fases iniciais.

Quais são os sintomas característicos do câncer de próstata?

Listamos alguns sintomas que são considerados marcadores para a confirmação da doença. Vale lembrar que, de forma isolada, esses sinais nem sempre têm relação com a próstata. Além disso, grande parte dos pacientes com a doença não apresentam sintomas, ou seja, são assintomáticos. Por isso, a visita regular ao médico é recomendada para manter a saúde em dia.

Confira agora os sintomas que, quando presentes, são os mais comumente relacionados a esse tipo de tumor:

  • fadiga;
  • dor lombar;
  • sangue na urina;
  • dor nos testículos;
  • dificuldade de urinar;
  • perda de peso;
  • diminuição do jato de urina;
  • sensação de queimação na uretra;
  • demora em começar e terminar de urinar;
  • necessidade de urinar mais vezes durante o dia ou a noite;
  • gotejamento urinário.

Quais são os fatores de risco?

O câncer de próstata se inicia por influência de diversos fatores. Em decorrência desses fatores surge uma mutação genética no DNA das células da próstata. Isso faz a célula perder a sua capacidade de controle de divisão, crescer e se dividir sucessivamente. Esse processo é comum à dinâmica do desenvolvimento de todos os tumores, mas o mecanismo exato que causa o câncer de próstata ainda é desconhecido.

A hipótese mais provável é que a doença surja como resultado de uma combinação de fatores que se complementam e atuam em conjunto. Por isso, mesmo que a pessoa apresente um ou mais fatores de risco, não significa, necessariamente, que ela será acometida pela doença.

Por outro lado, há diagnósticos confirmados em pacientes que não têm nenhum fator de risco. Isso reforça ainda mais a importância da atenção às medidas de prevenção e de diagnóstico precoce.

Enumeramos alguns fatores associados ao maior risco do desenvolvimento do câncer prostático. Veja quais são.

Idade

O risco do aparecimento do câncer de próstata aumenta bastante com a idade: a maioria dos diagnósticos é confirmada em indivíduos com mais de 60 anos. Porém, esse tumor pode surgir em homens mais jovens, principalmente se houver histórico familiar da doença.

Etnia

Os indivíduos de pele negra apresentam um risco maior para o desenvolvimento do câncer de próstata. Mesmo assim, é importante que a população masculina de todas as etnias adote os cuidados preventivos necessários.

Alimentação

O excesso de gordura corporal típico da obesidade favorece a alimentação das células tumorais. Por isso, condições como o sedentarismo e o hábito de dietas pobres em legumes, frutas e verduras devem ser evitados.

Histórico familiar

Homens com antecedentes familiares com a doença são mais propensos ao desenvolvimento dessa neoplasia. Quem tem pai, filho ou irmão com câncer de próstata deve ter atenção redobrada. O risco ainda é mais elevado se esse parente desenvolveu o tumor na próstata de forma precoce, ou se há mais de um caso na família.

Qual é a importância do diagnóstico precoce?

Como dissemos anteriormente, o câncer de próstata apresenta altas taxas de cura em suas fases iniciais e, para isso, o diagnóstico precoce é fundamental. Os exames preventivos — PSA sérico (exame de sangue) e toque retal — são os grandes aliados para a detecção e, por isso, devem ser realizados por todos os homens a partir dos 50 anos. Quando há algum fator de risco, essa idade cai para 45 anos.

Quais são os tipos de câncer de próstata?

A maioria dos casos de câncer de próstata são do tipo adenocarcinoma, que são aqueles que começam com a multiplicação anormal das células produtoras de sêmen.

Os outros tipos, que são o linfoma, sarcoma e carcinoma de pequenas células, são bem raros. Alguns tumores se espalham pelo corpo de forma mais rápida. Felizmente, a maior parte dos casos se desenvolve lentamente.

Quais são os exames realizados para identificar a doença?

Os principais exames realizados para a identificação do câncer de próstata são o exame de toque retal e o exame de sangue. No toque retal, o médico insere o dedo no ânus do paciente para verificar se há sinais de inconformidades na próstata. O processo é realizado com todos os cuidados e dispositivos de proteção, contribuindo para a identificação precoce de qualquer problema.

O exame de sangue detecta a presença anormal de uma substância produzida pela próstata, o PSA, sigla de Antígeno Prostático Específico. Quando há alguma alteração no órgão, a quantidade de PSA na corrente sanguínea em geral pode sofrer algum aumento.

É bom lembrar que esses procedimentos são complementares. O médico pode solicitar mais alguns exames para a realização do diagnóstico.

É possível prevenir o câncer de próstata?

A adoção de uma rotina saudável é fundamental para reduzir a possibilidade de desenvolvimento de diversos tipos de tumores. Seguem abaixo algumas sugestões:

  • fazer atividade física regularmente;
  • diminuir o consumo de álcool e de cigarro;
  • reduzir o consumo de alimento com excesso de açúcar e gordura saturada;
  • manter um peso corporal adequado à altura;
  • priorizar uma dieta rica em frutas, legumes, cereais e grãos integrais.

Você conhece a campanha Novembro Azul?

A Campanha Novembro Azul surgiu na Austrália, a partir da iniciativa de dois amigos, Travis Garone e Luke Slattery. Na época, o bigode estava fora de moda. Eles se inspiraram na campanha que a mãe de um colega fez com relação ao combate ao câncer de mama. A proposta dos dois foi deixar o bigode crescer e associá-lo ao combate ao câncer de próstata, já que a data de combate da doença seria celebrada em Novembro.

A ideia foi se ampliando e, no ano seguinte, surgiu a Movember Foundation. No Brasil, a campanha chegou em 2008, trazida pelos esforços da Sociedade Brasileira de Urologia e do Instituto Lado a Lado pela Vida. O símbolo da campanha é o bigode; por isso, é comum que em Novembro os homens não façam a barba.

A principal proposta da campanha é a conscientização para a prevenção e a quebra do preconceito em relação ao exame de toque retal. O procedimento preventivo, que é muito simples, ajuda na detecção precoce da doença e a salvar muitas vidas.

Como vimos, saber o que é o câncer de próstata e reconhecer seus principais sintomas é fundamental para o diagnóstico precoce e o direcionamento de intervenções terapêuticas mais adequadas. Esse problema, se detectado nos estágios iniciais, tem grande chance de cura.

O mais relevante em relação ao tema é tomar os cuidados necessários e fazer os procedimentos preventivos no momento recomendado. Nossa medicina conta com bons recursos para o enfrentamento do câncer de próstata no início da doença. Assim, o essencial é o paciente se cuidar, fazer check-ups e buscar orientação médica quando necessário.

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