O que é a leucemia? Conheça seus tipos, sintomas e tratamento

leucemia
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A leucemia é um tipo de câncer que afeta as células do sangue. A doença se manifesta com um descontrole na produção elementos celulares da medula óssea. Dada à complexidade dessa condição, a proposta deste artigo é esclarecer de forma resumida alguns aspectos da doença. Confira!

O que é a leucemia?

A leucemia é um tipo de tumor maligno, de origem desconhecida, que afeta as células da medula óssea, órgão responsável pela produção de vários elementos do sangue. A doença afeta primordialmente os glóbulos brancos (ou leucócitos). Assim, ocorre maior produção de células doentes.

Nessa doença, uma mutação genética nas células sanguíneas — que ainda não atingiram o estágio de maturação — faz com que as células modificadas passem a substituir as normais. Como a célula anormal não consegue desempenhar as funções de maneira adequada, ela se multiplica com maior velocidade e morre mais devagar. 

Como essa mutação ocorre, geralmente, em células jovens, as crianças são mais suscetíveis à doença. Ainda que as células sanguíneas do adulto também sejam renovadas periodicamente, em crianças, a atividade da medula óssea é muito maior.

Quais os principais tipos?

Alguns tipos de leucemias são mais comuns em crianças do que nos adultos. Confira!

Leucemia linfoide aguda

Mesmo que afete também os adultos, esse é o câncer mais comum em crianças pequenas. Ele atinge as células linfoides e pode agravar-se de forma rápida. O prognóstico depende de vários fatores específicos individuais,

Leucemia mieloide aguda

A doença ataca as células mieloides e tem o desenvolvimento acelerado. Ela pode surgir tanto em crianças quanto em adultos.

Leucemia mieloide crônica

Esse tumor também atinge as células mieloides. No entanto, ao contrário da forma aguda, ele tem desenvolvimento lento. É um tumor que se desenvolve particularmente em adultos.

Leucemia linfoide crônica

Esse tumor também afeta as células do sistema linfoide. É mais raro na infância, tem desenvolvimento lento e atinge preferencialmente pessoas com idade acima de 55 anos.

Quais os sintomas da doença?

O diagnóstico precoce é essencial para aumentar as chances de cura. Por isso, é preciso ficar atento aos primeiros sinais da doença. Os mais comuns são:

  • fadiga extrema;
  • dores nas pernas;
  • tontura e desmaios;
  • sonolência em excesso;
  • manchas roxas na face e no corpo;
  • nódulos no pescoço e inchaços indolores;
  • aumento do volume abdominal;
  • perda de peso inexplicável;
  • alterações nos olhos;
  • dor de cabeça;
  • palidez.

Quais os melhores tratamentos para a leucemia?

A suspeita de uma leucemia se dá inicialmente por meio da visualização de alterações no hemograma, exame que mostra a quantidade de células de sangue. A partir daí o médico aprofunda a investigação e solicita procedimentos específicos para o diagnóstico como mielograma (exame da medula óssea), biópsia de crista ilíaca, exames genéticos, quando indicados.

O tratamento tem o objetivo de destruir as células doentes para que a medula óssea volte a produzir células normais. O processo de tratamento da leucemia depende do subtipo, aspectos individuais do paciente, entre outros. Mas, na maioria dos casos, envolve a combinação de quimioterápicos. Em alguns casos, o transplante de medula óssea pode ser uma opção.

Esperamos que tenhamos conseguido esclarecer um parte das suas dúvidas sobre a doença. Para receber mais publicações como esta diretamente em seu e-mail e saber mais sobre o assunto, assine a nossa newsletter!

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